Piękna, dzika i tajemnicza. Szkocja uwodzi surowym, lecz bajecznym krajobrazem. Jego najbardziej charakterystycznym elementem są średniowieczne fortece, legendarne zamki, pałace i położone nad jeziorami potężne rezydencje sprzed setek lat. To kraina obfitująca w skaliste wybrzeża, góry wyłaniające się z morza i wyspy, które przyciągają swoją urodą turystów. Miejsce idealne dla kochających architekturę, historię, piesze wędrówki i magiczne widoki. Aberdeen i jego okolice to kwintesencja Szkocji.

Aberdeen jest  trzecim co do wielkości miastem w Szkocji zwanym Granitowym Miastem ponieważ większą część starszych budynków zbudowano z granitu. Położone jest nad  rzekami Don i Dee. Obecnie to duży port rybacki i ośrodek usługowy dla platform wiertniczych i gazociągów na Morzu Północnym. Rozwój miasta związany jest z eksploatacją ropy naftowej spod dna Morza Północnego. Z powodzeniem rozwija się tu przemysł stoczniowy, maszynowy i chemiczny. Aberdeen ma także ciekawą historię, jak podają źródła, już w średniowieczu było siedzibą biskupstwa założonego w 1125 r., najpierw jako zależnego bezpośrednio od Stolicy Apostolskiej, a następnie sprotestantyzowanego.

Architektura i zabytki

Architektura  Aberdeen jest wyjątkowo oryginalna. Granitowy krajobraz może odrobinę przytłaczać, jednak wystarczy kilka promieni słonecznych, by oblicze miasta nabrało nieziemskiego wręcz charakteru. Granitowa zabudowa to dzieło trzech XIX-wiecznych architektów: Archibalda Simpsona i Johna Smitha, żyjących na początku minionego stulecia oraz  A. Marshalla Mackenzie. Kontrastem dla surowego marmuru są w Aberdeen zieleń i kwiaty. Każdy wolny skrawek ziemi pokryto kwietnymi klombami, a znajdujące się tu parki należą do najpiękniejszych w Wielkiej Brytanii.

Do najważniejszych zabytków Aberdeen należą  granitowa wczesnogotycka katedra  St Machar’s Cathedral (katedra św. Machariusza) z XIV w., zabytkowa kaplica oraz budynki pierwszego uniwersytetu w mieście, wybudowanego w 1494 r. (King’s College oraz Marishall College z XVI w. –  uniwersytetu odbudowanego w 1891 r. Jego fasadę stanowi niezwykła mozaika geometryczna złożona z pinakli i złoconych flag. W gmachu mieści się także muzeum historyczno – archeologiczne.

Fot.2 King s College

Fot.4 Marishall College

Miasto bogate w atrakcje

Ze względu na dobrze prosperujący  przemysł, Aberdeen to bogate, atrakcyjne dla turysty miasto. Mnóstwo tu restauracji, hoteli, teatrów. Zwiedzanie wielu atrakcji jest bezpłatne, w tym słynnej galerii sztuki (Art Gallery), w której zgromadzono imponującą kolekcję malarstwa europejskiego i niezwykłego muzeum marynistycznego (Maritime Museum). Aberdeen proponuje też rozrywkę dla całych rodzin. Szczególnie warty polecenia jest Codonas – wspaniały  park rekreacyjny, miejsce szalonej rozrywki dla każdego. Ogromna liczba zjeżdżalni, diabelskich młynów, pola golfowe, w tym kryte, tory wyścigowe, Galaxy Coasters, w tym miejscu nie sposób się nudzić. Bardzo interesujące jest też interaktywne centrum naukowe Aberdeen Science Centre, z ogromną ilością atrakcji dla dzieci i młodzieży.

Koniecznie trzeba wstąpić też do tętniącej życiem dzielnicy portowej, w której w licznych pubach kwitnie życie nocne. A gdy się zmęczymy, można odwiedzić  wschodnią granicę miasta, którą stanowi przepiękna plaża.

A co warto zobaczyć w Aberdeen na 100%? Z pewnością Duthie Park– miejsce absolutnie niezwykłe. To czarujący park, na którego terenie znajdują się niesamowite i największe na wyspach brytyjskich Winter Gardens (ogrody zimowe). Znajdują się tu okazy wspaniałych, egzotycznych roślin z Południowej Ameryki, Australii, Nowej Zelandii, Afryki Południowej, czy basenu morza Śródziemnego. Na terenie Duthie Park znajduje się także Rose Mountain (różana góra), która latem zachwyca tysiącami rozmaitych róż – jest to dla odwiedzającego wspaniały i oszałamiający widok.

Na rozległych polanach parku znajduje się wiktoriańska estrada, na której odbywają się  koncerty i imprezy okolicznościowe, staw, po którym można pływać łódką, można tu pograć w piłkę, frisbee i inne gry zespołowe. Znajduje się tu również zielona kręgielnia, kort tenisowy oraz restauracja. Idealne miejsce do przemiłego spędzenia wolnego czasu.

Zamki, duchy i legendy

 W okolicy Aberdeen jest mnóstwo starych zamczysk i pałaców. Możemy się na nie natknąć na każdym kroku, w wielu z nich mieszkają potomkowie szlacheckich rodów, którzy udostępniają swoje domy zwiedzającym. Inne to urokliwe ruiny, w których czają się duchy i zjawy. Najbliżej Aberdeen znajdują się zamek Dunnattar i Crathes.

Dunnottar Castle – zamek na skale

Wybudowany nad brzegiem Morza Północnego, na stromej wulkanicznej skale, odseparowanej od lądu potężną rozpadliną, wygląda wyjątkowo spektakularnie i kryje w sobie wiele tajemnic. Dzisiaj z okazałego zamku pozostały głównie ruiny, co nie zmienia faktu, że ich widok zapiera dech w piersiach. Najstarsze zachowane mury pochodzą z XIV w. Miejscowe legendy głoszą, że zamek jest nawiedzany przez duchy tajemniczej, nastoletniej dziewczynki i równie tajemniczego, wysokiego Wikinga, a także psa myśliwskiego. Wyjątkowa uroda i klimat zamku sprawiły, że  został on  wykorzystany podczas kręcenia filmu „Hamlet” Franco Zeffirellego, w którym główną rolę zagrał Mel Gibson.

Crathes Castle 

To niewątpliwie jeden z najwspanialszych zamków Szkocji. Imponujące, świetnie zachowane, oryginalne wnętrza i wspaniałe ogrody wokół. To niekwestionowana perła szkockiej architektury, bez której nasze podróże po Wielkiej Brytanii wiele by straciły. To tylko12 mil od Aberdeen i absolutnie warto je dla ujrzenia Crathes Castle pokonać. W zamkowych murach znajdziemy masywne meble oraz bogato dekorowane w biblijne cytaty i płaskorzeźby ściany. Kolorowe sufity olśniewają różnorodnością. Zamek ma również swoje wszechobecne duchy: kobietę w zielonej sukni z dzieckiem na ręku, których śmierć owiana jest po dziś dzień tajemnicą.

Fot.3 Crathes Castle

Kraina Deszczowców

Czy to prawda, że w Aberdeen ciągle pada? Szkocja jest jednym z najbardziej deszczowych miejsc w Europie. W ciągu roku potrafi tam spaść nawet 3000 litrów wody na metr kwadratowy ziemi, czyli pięciokrotnie więcej niż w polskich miastach. Ale są także plusy Krainy Deszczowców. Dzięki wpływowi ciepłego prądu zatokowego zimy są bardzo łagodne. Temperatura przeważnie waha się od 0 do 5 stopni w nocy i od 5 do 10 stopni w ciągu dnia. Rzadko występują mrozy i śnieg. Lata nie są upalne, temperatura waha się w okolicach 20 stopni, ale wielu postrzega to na plus. Nie bójmy się zatem kapryśnej, szkockiej pogody,  bo wszystko, co warto zobaczyć w Aberdeen i jego okolicach, wynagrodzi nam to z nawiązką.

Marzena Wojciechowska / TwojaAnglia.co.uk

ZOSTAW ODPOWIEDŹ

Please enter your comment!
Please enter your name here